¡Cuidado con los golpes de calor! Ante todo, debemos saber que tanto los niños como los mayores de 65 años somos los más propensos a sufrir un golpe de calor. Pero…

 


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¿Qué es un golpe de calor?

Un golpe de calor sucede a causa de una exposición prolongada al sol o por realizar ejercicios en ambientes calurosos y con mala ventilación. Es cuando, por estas causas, la temperatura corporal rebasa los 40°C (hipertermia) superando los mecanismos de regulación de temperatura.

 

“El golpe de calor es el aumento de la temperatura del cuerpo por una exposición prolongada al sol o por hacer ejercicios en ambientes calurosos o con poca ventilación, al punto de que el cuerpo pierde agua y sales esenciales para su buen funcionamiento”. Definición del Ministerio de Salud de la Nación.

sol intenso de verano

 

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del golpe de calor pueden variar de acuerdo a la intensidad del mismo y de la situación de cada persona.

Estos pueden ser algunos de ellos:

  • Debilidad
  • Cansancio
  • Sudoración excesiva
  • Deshidratación
  • Mareo
  • Desorientación
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas, vómitos
  • Hipotensión
  • Pérdida del conocimiento.

 

¿Qué hacer ante un golpe de calor?

Debemos estar preparados para asistir a una persona que esté sufriendo un golpe de calor porque, seguramente, no se dará cuenta.

  • Retirar a la persona de la exposición al calor en la que se encuentra.
  • Ubicarla en un sitio fresco, a la sombra.
  • Revisar su vestimenta y aflojar aquellas prendas que estén muy ajustadas.
  • Colocarle los pies en alto.
  • Utilizar un ventilador para reducir su temperatura o darle aire de alguna manera.
  • Aplicar compresas frías en el cuello, frente, axilas e ingles.
  • Darle a beber líquidos, lentamente.
  • Luego, una ducha con agua tibia puede resultar muy beneficiosa.
  • Si fuera necesario, llamar a una emergencia o llevar al paciente a un centro asistencial.

 

Qué es lo que no debemos hacer

  • No enfriar demasiado a la víctima. Solo hacerlo hasta que recupere la temperatura normal, y así evitar la hipotermia.
  • No ofrecer alimentos o bebidas si la persona tiene vómitos, convulsiones o demuestra estar confusa y desorientada.
  • No usar alcohol u otros líquidos para refrescar. Solo utilizar agua segura y fresca.

 

Estar atentos a los pequeños síntomas que son los que nos advertirán de que la persona está descompensada. Su cuadro puede empeorar rápidamente.

 

Cómo prevenir el golpe de calor

Obviamente, todos sabemos que no es bueno estar expuestos a calores extremos pero muchas veces, no nos damos cuenta o pensamos que estamos bien y podremos resistirlo. No es así… ¿Qué debemos hacer?

 

  • Beber mucho líquido aunque no se tenga sed.
  • Usar ropa clara, ligera, holgada.
  • Cubrirse la cabeza con un sombrero.
  • Protegerse los ojos con anteojos oscuros.
  • Comer alimentos ligeros y frescos, como verduras crudas y frutas.
  • Hacer intervalos de descanso durante el día ya sea en la casa como en la calle.
  • Mantenerse en lugares frescos y bien ventilados.

 

evitar golpe de calor

 

El golpe de calor en los niños

Todos los mayores debemos estar atentos a ellos. ¿Quién no tiene un niño cerca? Ya sea hijo, nieto, sobrino o vecino, en la casa o en la calle, debemos saber cómo actuar.

Es importante que los adultos sepamos reconocer los síntomas de un golpe de calor en el bebé o niño.

Si el niño se muestra aturdido y su piel está muy caliente -como si tuviera fiebre- es posible que esté a punto de sufrir un golpe de calor. Lo mejor sería prevenirlo pero si eso no ocurrió hay que tomar las medidas necesarias para enfrentar esta situación y aliviar su estado porque el golpe de calor en los niños puede ser muy grave.

En este caso, concurrir rápidamente al médico.

 

Cómo prevenir el golpe de calor en los niños

  • Como primera medida, los bebés jamás deben estar expuestos directamente al sol, al menos hasta los cuatro años.
  • Jamás dejarlos dentro de un auto estacionado bajo el rayo del sol y todo cerrado. La temperatura sube rápidamente en el interior.
  • Siempre mantenerlos frescos e hidratados en sitios ventilados dentro de la casa o a la sombra en el exterior.
  • Siempre sacarlos con gorrito o sombrilla y con protector solar y evitar salir en las horas pico de calor.

 

Si estamos atentos a su estado de ánimo podremos detectar prontamente un golpe de calor.

 

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El golpe de calor en los adultos mayores

Los adultos mayores no tenemos la misma capacidad que los jóvenes, de adaptarnos a los cambios repentinos de temperatura. Últimamente, el cambio climático está haciendo de las suyas y nos tiene confundidos. ¿Verdad?

Si tenemos algún familiar en edad avanzada y que padezcan alguna enfermedad crónica, debemos estar doblemente atentos a ello. Muchas veces, se olvidan de tomar agua porque no sienten necesidad. Tenemos que ser insistentes en ello.

Los síntomas son los mismos para todos, solo que al adulto mayor, se le agrega el agotamiento por calor, provocando un pulso rápido y débil, palidez, piel fría y húmeda, calambres musculares, etc.

Ante el primer indicio de golpe de calor, llamar a la emergencia.

 

 

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¿Qué pasa con las mascotas?

Las mascotas también pueden sufrir golpes de calor y en muchos casos, son más graves que en los humanos.

Las mascotas deben estar a la sombra y con agua fresca. Si ya están en edad avanzada o tienen sobrepeso, sufren mucho más así es que debemos estar atentos a ello.

Los perros manifiestan su transpiración a través de la respiración por la boca, jadeando. Pueden tener temblores, pérdida de equilibrio, diarrea, vómitos y temperatura elevada.

Lo ideal es mojar a las mascotas con agua fresca y darles de beber agua natural y llevarlos al veterinario para chequear que no hayan tenido alguna otra descompensación.

 

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Consejos para todos…

Recuerda que el agua es lo mejor para hidratarse. Debes prestar mucha atención a todo lo aquí expuesto. Si no te sientes bien, no te dejes estar y recurre a un familiar o vecino que sepa cómo actuar.

 

Ante cualquier duda ¡CONSULTA A TU MÉDICO!

 

 Es importante dejar en claro que este artículo es solo orientativo, nunca puede reemplazar la consulta con un médico.
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