• Alrededor de 22 millones de personas sufren de apnea del sueño que va de leve a moderada, se caracteriza por ronquidos fuertes, resoplidos y emitir sonidos de asfixia que se derivan de interrupciones en la respiración al dormir

  • Se estima que el 80 % de los casos de apnea del sueño que van de moderados a severos, no se diagnostican, dicha cuestión lo pone en riesgo de desarrollar problemas de salud graves como Alzheimer, diabetes, enfermedades del corazón y obesidad

  • Aunque comúnmente se atribuye a los adultos, la apnea del sueño también afecta a los niños y bebés, y puede ser una posible causa del déficit de atención, problemas de comportamiento y problemas de humor, así como la enuresis y el sonambulismo

 

La falta de sueño y la mala calidad del sueño se relacionan no sólo con la distracción y los accidentes, sino también con graves riesgos de salud como desarrollar la enfermedad de Alzheimer, diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad.

 

Hoy más que nunca, las personas duermen menos y sufren por lo mismo. De las muchas razones por las que puede estar privado del sueño, uno de las más peligrosos es la apnea del sueño.

 

Si se encuentra entre los 22 millones de personas que sufren de apnea del sueño de leve a moderada, su sueño puede interrumpirse por emitir fuertes ronquidos, resoplidos o sonidos de asfixia que se derivan de interrupciones periódicas en su respiración.

 

Según la gravedad de su condición, estas interrupciones en la respiración pueden ocurrir unas cuantas veces–o cientos de ellas–cada hora . Durante estos momentos sin aliento, su cerebro y el resto de su cuerpo está, literalmente, carente de oxígeno.

 

Comúnmente, la respiración normal se reanuda al jadear, lo que ocasiona fuertes ronquidos o sonidos de asfixia que su pareja puede percibir. Mientras que la mayoría de las personas consideran que los ronquidos son algo normal, o una fuente de entretenimiento por los divertidos ruidos que implica, la apnea del sueño no tiene ninguna gracia.

 

Es un trastorno de salud grave que puede resultar peligroso, e incluso mortal, cuando no se trata. En particular, se estima que un 80 % de los casos de apnea obstructiva moderada y severa no se diagnostican. Si piensa que usted o algún ser querido sufre de apnea del sueño, tome medidas hoy para buscar un diagnóstico y tratamiento. Al hacerlo, podrá dormir mejor y mejorar su salud.

 

La Importancia del Sueño

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la falta de sueño es un importante problema de salud pública, y el sueño insuficiente se relaciona con una amplia gama de problemas de salud.

 

Dormir así de poco, puede desencadenar una amplia gama de repercusiones en la salud— desde un mayor riesgo de accidentes, aumento de peso y enfermedades crónicas, a disminución del deseo y la satisfacción sexual.

 

El sueño también desempeña un rol importante en la formación de la memoria, y se ha demostrado que las disfunciones del sueño, como la apnea del sueño, aceleran la pérdida de memoria.

 

El Dr. Paul Mathew, neurólogo y profesor asistente de neurología en la Escuela de Medicina de Harvard, quien ocupa cargos clínicos en 3 instituciones afiliadas a la HMS, también opina que el sueño es vital para su bienestar. Él afirma que:

 

“El sueño es un componente fundamental en la existencia humana. En promedio, los seres humanos pasan de 25 a 35 % de su vida durmiendo. El sueño permite que tanto el cuerpo como el cerebro descansen y se recuperen del estrés de la vida cotidiana. Por lo tanto, las dificultades para dormir pueden causar una serie de problemas de salud, y, si no se tratan, graves consecuencias.

 

Incluso aunque la duración del sueño sea buena, la calidad del mismo puede ser muy mala. Las personas que se despiertan continuamente durante la noche, pueden pasar algunas noches sin tener una sola hora de sueño profundo y reparador.

 

Pocas horas de sueño y/o de mala calidad, puede causar somnolencia diurna excesiva… fatiga crónica, dolores de cabeza, problemas de humor, irritabilidad, mala memoria y disfunción cognitiva.”

¿Cómo Saber Si Tiene Apnea del Sueño?

De acuerdo con la Clínica Mayo, algunas de las señales y síntomas comunes de la apnea del sueño incluyen:

  • Patrones respiratorios anormales durante el sueño
  • Despertares abruptos con dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho durante la noche
  • Dificultad para concentrarse
  • Hipersomnia (somnolencia diurna excesiva)
  • Insomnio
  • Cambios de humor
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Falta de aliento que se alivia al sentarse
  • Roncar
  • Respiración detenida durante el sueño

 

Roncar es a menudo un signo de alerta temprana de la apnea del sueño, aunque no es necesariamente un indicador concluyente del trastorno. El roncar usualmente ocurre cuando su respiración está parcialmente obstruida de alguna manera mientras duerme.

 

El ronquido no solo es una molestia para otros, pero la mayoría de las personas que roncan regularmente tienen AOS. Si usted o alguien que conoce padece 2 o más de estos síntomas, pídale ayuda a su médico para determinar si la apnea del sueño puede ser la causa subyacente.

 

He aquí una sencilla prueba que puede realizar con el fin de comprobar si respira correctamente o no:

  • Colóquese de pie con su espalda contra la pared
  • Asegúrese que su trasero, cabeza, talones y omóplatos toquen la pared
  • Diga “Hola”, trague y luego respire

Si es capaz de hablar, tragar y respirar fácil y cómodamente en esta posición, entonces su boca y garganta están libres de obstrucciones.  Si no puede realizar estas tres funciones fácil y cómodamente, su respiración puede estar obstruida.  Si tiene dificultad para respirar mientras está de pie, puede imaginarse que la situación empeorará cuando esté acostado para dormir.

Cómo la Apnea Del Sueño Pone En Riesgo Su Salud

La apnea del sueño provoca problemas de salud y enfermedades crónicas al:

 

  • Reducir la cantidad de oxígeno en la sangre , que puede afectar la función de sus órganos internos y/o exacerbar otras condiciones de salud que pueda tener
  • Ralentizar o prevenir la desintoxicación crítica de su tejido cerebral , ya que el sistema cerebral para la eliminación de residuos, que se conoce como el sistema glimfático, sólo funciona durante el sueño profundo
  • Interrumpir su ritmo circadiano , lo que reduce la producción de melatonina y la interrupción de otros procesos químicos corporales

Una serie de estudios han destacado los riesgos para la salud relacionados con la apnea del sueño. Por ejemplo, la apnea del sueño puede causar:

 

  • Enfermedad de Alzheimer y otros problemas relacionados con la memoria
  • Gota
  • Enfermedad cardíaca
  • Pre diabetes o diabetes
  • Crecimiento tumoral

 

Además, la apnea del sueño puede contribuir a sentimientos de depresión. A veces, la apnea del sueño se diagnostica erróneamente como depresión. Cuanto más grave sea su apnea del sueño, tendrá más probabilidad de sentirse deprimido, esto se debe principalmente a la falta de sueño de calidad.

 

A pesar de los efectos negativos del cuerpo, es posible que muchos pacientes ignoren los enormes riesgos para la salud que se vinculan a la apnea del sueño, y, por lo tanto, pueden resistirse a tratarlo.  Mathew declara:

“En el caso de una paciente cuyo marido se niega a una valoración médica a pesar de mostrar signos de apnea del sueño…

 

Si la mejora de jaquecas, estado de ánimo, energía, desvelo, memoria y cognición no le resultan motivación suficiente, también le advierto que la apnea del sueño sin tratar, aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, ataque al corazón y demencia…  Eso suele llamar la atención de las personas.”

 

Tratamientos para la apnea del sueño

Si sospecha que puede estar sufriendo de apnea del sueño, tendrá que buscar ayuda de un especialista del sueño calificado. Pídale una recomendación a su médico general, pero no tenga miedo de considerar otros tratamientos diferentes a los convencionales.

 

Vale la pena hacerlo, ya que algunos médicos del sueño ofrecen soluciones que tratan únicamente los problemas secundarios. Descubra y trate el (los) problema(s) de raíz.

 

Las posibles opciones de tratamiento incluyen:

 

  • Método De Respiración Buteyko: La técnica Buteyko, que lleva el nombre del médico ruso que la desarrolló, se puede utilizar para revertir los problemas de salud que son causados ​​por respirar de manera incorrecta, que incluyen la apnea del sueño

 

  • Presión Positiva Continua en las Vías Respiratorias (CPAP por sus siglas en inglés): La CPAP es un tipo especial de máscara para dormir que se prescribe para la apnea del sueño severa, esta restaura mecánicamente su respiración mediante la presión del aire para abrir la vía respiratoria

 

  • Terapia Orofacial Miofuncional: De la que se ha hecho mención anteriormente

 

  • Dispositivo oral: si su apnea del sueño leve o moderada está relacionada con problemas en la mandíbula o la lengua, los dentistas especializados pueden diseñar un aparato oral personalizado, similar al protector bucal, que puede usar mientras duerme para que sea más fácil respirar adecuadamente.

 

  • Pérdida de peso: Si sufre de obesidad, puede mejorar drásticamente los efectos de la apnea del sueño con la pérdida de peso, esto reducirá la presión sobre el abdomen y el pecho, y así permitirá que sus músculos respiratorios funcionen con mayor normalidad

 

Puede sorprenderse al saber que su dieta puede desempeñar un rol más importante en su respiración de lo que jamás pudo haber imaginado. Los alimentos procesados, que suelen acidificar la sangre en un intento por mantener el pH normal, hacen que respire más fuerte y esto puede conducir a la hiperrespiración crónica.

 

Esto se debe a que una de las funciones del dióxido de carbono, que se encuentra en su sangre, es regular su pH. El agua tiene un mínimo impacto adverso en su respiración, seguido de las frutas y verduras crudas, y después de los vegetales cocidos. Las comidas procesadas con alto contenido proteico y ricas en granos, tienen los mayores efectos adversos en la forma de respirar.

 

Aquí puedes ver el artículo completo: Los Peligros Ocultos del Apnea del Sueño

 

 

 Es importante dejar en claro que este artículo es solo orientativo, nunca puede reemplazar la consulta con un médico.

 

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